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科学网—提升本科教育质量可从三方面着力

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通识教育培养的,其实是学生如何看问题、如何做事、如何与人打交道这三个方面的能力,以及使其拥有情怀与责任心。有了这样的能力基础,学生才能有更开阔的视野,遇到问题时,即使不知道其专业细节,至少在大道理上也知道如何着手去解决。

这就好比是森林和树木的关系,在问题面前,他们不仅不会一叶障目、束手无策,而且还会有责任心、忍耐力等。

■本报记者 王之康

过去的一年,是中国高等教育史上非常值得记忆的一年,因为在这一年,本科教育被重新放到一个非常重要的位置 没有一流的本科就没有一流的大学。于是,无论从国家层面还是从高校层面,都强调 以本为本 ,强调 四个回归 。

不过,一直以来不把本科教育放在重要位置的事实,导致当前高等教育依然存在不少亟待解决的问题,提升本科教育质量仍旧是当务之急。

对此,昆山杜克大学校长冯友梅在接受《中国科学报》采访时表示,要提升本科教育质量,首先就要对高校进行分类定位。

分类定位是前提

我国拥有普通高等学校、成人高等学校共计2000多所,虽然类型多种多样,但在各自发展过程中,追求 大而全 似乎是多数高校的奋斗目标。

专科院校想升级为本科院校,学院想变成大学,本科教育想成为研究生教育,硕士教育想成为博士教育,而且都追求综合型、国际化等。 冯友梅说,大家追求的并非多样化,而是外在显示的一种提档、升级。

但是在她看来,谈本科教育质量,离不开分类定位。 因为社会需要的人才多种多样,不管是在全美排名前十的杜克大学,还是目前比较被人们认可的昆山杜克大学,培养出来的学生都不可能包打天下。总的来说,每个高校都有各自的定位。而质量,也一定是在定位前提下的质量。

在成人教育引领成才教育的前提下,冯友梅认为,哪些学校需要通识教育多一点,哪些学校需要专业教育多一点;哪些学校需要理论多一点,哪些学校需要实践多一点;哪些学校需要学科专业设置大一点,哪些学校需要学科专业设置更专、更精、更细一点, 不同定位的学校应该是不一样的 。

不过目前,一方面由于攀比的文化所致,大家喜欢把不同类型的高校放在一起比较,比如各种高校排行榜层出不穷;另一方面,我国的一些政策导向似乎也不太利于高校的分类、分层、分特色,因为大家总把不同类型、不同层次高校的建设质量等同化比较,所以某些层级、某些类型的优秀学校宁可钻到另一些层级或类型上,去做一所很普通的学校。

其实,各级、各类、各层次都有优秀一些的学校。 冯友梅认为,应该从教育主管部门、从各个方面(包括社会、家长、学生等)慢慢转变理念,根据学生的兴趣爱好、特质以及社会需要,使之与相应类型的学校进行匹配,进而培养出高质量的人才,在社会发展中最大程度地发挥其作用。 这种教育互补才是整个教育功能比较完备的体现。

通识教育是基础

在冯友梅看来,根据高校分类定位的不同,人才培养也应形成一个梯队。

比如,昆山杜克大学是一所以通识博雅本科教育为主要特征、以若干前沿领域研究生教育和跨学科教学为重点的综合型大学,目的是要培养具有全球视野,具备终身学习能力、持续发展能力、适应环境能力,勇于担当历史责任,有解决重大复杂问题潜质的国际化精英人才。

但并不是所有学校都要追求这样的定位,毕竟各个学校都是有差异的。 冯友梅说,中国高等教育应该在各安其位的情况下,每所高校各自达到各自的质量目标。 在我国大众化教育的背景下,不可能都培养精英人才,即使是高等教育非常发达的美国也不可能做到这一点。

不过,虽然不同高校培养人才的目标应该存在差异,但有一个前提却是相同的,那就是成人教育引领成才教育。

冯友梅表示,教育首先要解决的是做人的问题,只有做一个全面的人,有了全面、宽大的基础,才能在某些感兴趣的方面有所侧重地获得进一步发展。

因此,通识教育极其重要。

其实在我国古代,人们就早已认识到通识教育的重要性:要求学生 通五经贯六艺 。其中, 六艺 就是礼、乐、射、御、书、数这六种基本才能。

通识教育培养的其实是学生如何看问题、如何做事、如何与人打交道这三个方面的能力,以及使其拥有情怀与责任心。 冯友梅说,有了这样的能力基础,学生才能有更开阔的视野,遇到问题时,即使不知道其专业细节,至少在大道理上也知道如何着手去解决。 这就好比是森林和树木的关系,在问题面前,他们不仅不会一叶障目、束手无策,而且还会有责任心、忍耐力等。

在她看来,无论从政、经商还是做学问,这些精神品格与某个具体的专业都是没有关系的。比如美国的研究生教育,其实并不太在乎学生本科读的是什么专业,只要他们对某个专业感兴趣,而且能打动导师,就可以去学。 因为本科阶段主要解决基本能力、素质的问题,研究生阶段主要解决专业化晋升的问题。

在过去,由于我国发展阶段的关系,人口较多而资源有限,所以高等教育的很多目标都压缩在一起了,进而产生很多问题。 冯友梅指出,当前我国在成人教育方面做得还不够,一定程度上也是目标压缩的结果,在这方面要加大力度去解决。

教师成长是抓手

《礼记 学记》上写道: 学然后知不足,教然后知困。知不足,然后能自反也;知困,然后能自强也。故曰:教学相长也。

当前,要提升我国本科教育质量,除了在学校、学生两方面着力外,教师也是不得不考虑的一项重要因素。

冯友梅曾先后在华中科技大学、武汉大学和昆山杜克大学任职,基于这些学校和她所接触的一些兄弟院校的情况,她认为,国内很多高校由于规模较大,师资数量、质量对学生来说相对不足,所以一定要尊重教师成长规律。

刚刚到学校任教的博士、博士后,其中大部分是非师范教育出身。 她指出,首先,他们对于师范教育的心理学、教育学、教育方式方法等不一定很了解;其次,虽然他们可以把知识讲好,但传道授业解惑需要一定的积累和历练。 所以,处理好教师成长的阶段性问题很重要。

虽然很多学校都提倡教师既要会教学也要会科研,但冯友梅认为,在某一阶段,他们可能会以某项工作为主,科研任务很重的时候,势必会影响在教学上的精力投入。

因此,她将教师成长划分为三个阶段,即年轻教师、中年教师和老年教师。年轻教师以科研为主;中年教师教学与科研并重;老年教师更多地从事教学,适度地进行科研。 这样的话,对于学生培养可能是最有利的。

不过,由于大学功能从最早的单一的人才培养,后来逐渐增加了科学研究、社会服务、文化传承与创新、国际交流合作,随之而来的是教师在各项工作中都成为了骨干。

因此,教师就会自觉或不自觉地被那些外显的、可计量的、各种评价指标注重的方面所吸引,作为 慢变量 的教学就会受到较大冲击。 冯友梅说,在这一情况下,改革评价体系显得尤为重要。

此外,在教师成长及其教学方式方法改进、提升方面,冯友梅认为,高校也应该做一些实实在在的工作。比如,尽量多地提供相关培训机会、一对一的评价反馈等,在细节上着力,而非千篇一律。

总之,抓好学校分类定位、学生通识教育以及教师成长这三个方面,本科教育的未来可期。

《中国科学报》 (2019-09-18 第4版 观点)

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